Rinofaringitis Aguda | Resfriado | Gripe | Influenza | Diagnóstico y tratamiento

Actualizado: may 9

La rinofaringitis aguda es una infección de las vías aéreas superiores (nariz, senos paranasales, garganta, laringe) usualmente causada por un virus.


DEFINICIONES


Rinofaringitis aguda | Resfriado

La rinofaringitis aguda o resfriado común, es una infección de las vías aéreas superiores causada por un virus. Puede afectarle la nariz, la garganta, los senos nasales y los oídos. Un resfriado también puede afectarle el tubo que conecta el oído medio con la garganta y la tráquea, las cuerdas vocales y las vías respiratorias en general. 



Fosas nasales


Las fosas nasales son las amplias cavidades que se encuentran entre los orificios de la nariz que podemos ver externamente y la rinofaringe (porción más superior de la faringe). Están separadas en la mitad por el septo o tabique nasal, de tal manera que tenemos una fosa nasal derecha y una fosa nasal izquierda.


Senos paranasales


Los senos paranasales son espacios aireados ubicados en los huesos de la cara y cráneo que, normalmente, deberían estar vacíos (es decir, solamente con "aire"). Se conectan con la nariz a través de pequeñas aberturas llamadas ostiums. Al igual que toda la superficie nasal, están recubiertos por mucosa, células especializadas de producen moco.


Faringe | Laringe


La faringe es la estructura tubular que va desde la parte posterior de las fosas nasales hasta la parte superior de la laringe. La faringe está conformada por tres partes, la nasofaringe, la orofaringe y la hipofaringe. La laringe es una estructura que se encuentra en la parte más superior de la tráquea. Está compuesta por varios cartílagos e interviene activamente en el proceso de respiración, producción de la voz, deglución y la protección de la vía aérea. Es en la laringe donde se encuentras las cuerdas vocales, sitio donde pueden producirse lesiones que provocan el cambio de tono de la voz o disfonía.


EPIDEMIOLOGÍA - DATOS ESTADÍSTICOS

En niños, puede esperarse en promedio, entre 8 a 10 episodios de rinofaringitis viral aguda por año, lo cual significa que, si cada resfriado dura en promedio 10 días, un niño podría estar "resfriado" de 80 a 100 días por año (!). Entre otras razones, este es uno de los factores por los cuales es más frecuente que un niño tenga mayor probabilidad de padecer de episodios de otitis o sinusitis aguda. Un adulto promedio, puede padecer entre 2 a 4 episodios de rinofaringitis viral aguda por año. 

ETIOLOGÍA - CAUSAS

Los virus generalmente involucrados son el rinovirus, parainfluenza, virus sincitial respiratorio, infuenza. El virus que más comúnmente causa el resfriado es el #rinovirus. Hay más de 200 virus diferentes que pueden causar resfriados. La infección se contagia cuando los virus se transmiten a otras personas al estornudar, toser o por contacto personal. También se puede infectar al tocar objetos que fueron topados por alguien que tiene un resfriado.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico es clínico, es decir, no es necesario realizar ningún examen complementario. 


Signos y síntomas

En general comenzará a sentir los síntomas del resfriado 1 a 3 días después de haberse puesto en contacto con el virus. Los resfriados en general duran entre 7 a 10 días y, en el 15 a 20% de pacientes pueden durar hasta por 2 semanas. Ocasionalmente el resfriado puede ser la causa para el desarrollo de infecciones bacterianas como la sinusitis o la otitis.

Los síntomas, como sabemos, pueden ser dolor o ardor de garganta, crisis de estornudos, secreción acuosa abundante por la nariz acompañada de congestión, tos que puede ser seca o "con flema", lagrimeo ocular, fiebre, malestar del cuerpo, disminución del apetito. La secreción nasal puede ser también algo amarillenta, esto es, su presencia no es indicativo que el paciente requiera antibióticos. 


DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

Es importante el poder diferenciar un resfriado de infecciones potencialmente más peligrosas. Asimismo, es importante el saber diferenciar cuándo estamos frente a una infección bacteriana que amerite el uso de antibióticos. 


TRATAMIENTO


No hay medicamentos que puedan curar el resfriado común. No sirve el uso de antibióticos. Se puede tratar los síntomas con medicamentos como ibuprofeno, acetaminofen, y descongestionantes. Los descongestionantes o antigripales están contraindicados en menores de SEIS años de edad.

No le dé aspirina ni productos con aspirina a nadie de 21 años de edad o menor que tenga un resfriado o el virus de la gripe, porque corre el riesgo de contraer una enfermedad seria llamada síndrome de Reye.




No es recomendable el uso de medicación para el resfriado (descongestionantes o "antigripales") en infantes y niños menores de seis años.







Los antihistamínicos (usados en las "alergias", tales como la loratadina, cetirizina, desloratadina, levocetirizina), la codeína (usada como antitusígeno) y la vitamina C, no tienen ningún beneficio en el tratamiento del resfriado.




Cabe tomar en cuenta que, el uso de cualquier medicamento no indicado para el tratamiento, predispone innecesariamente al paciente a los potenciales efectos indeseables de los mismos. 



Hasta el momento (2020), no hay estudios concluyentes acerca de la efectividad de las megadosis de #vitamina C.






CUIDADOS GENERALES


  • Descanse bastante.

  • Tome muchos líquidos

  • Puede usar un humidificador para aumentar la humedad de aire, sobre todo en su dormitorio.

  • El uso de suero fisiológico isotónico intranasal puede ser de utilidad.​


PREVENCIÓN

Las siguientes sugerencias pueden ayudar a prevenir la transmisión de los resfriados a otras personas.

  • Evite el contacto cercano con personas que estén resfriadas.

  • Mantenga las manos alejadas de la nariz y la boca.

  • Lávese las manos con frecuencia, sobre todo después de haber estado en contacto con una persona resfriada.

  • Coma alimentos saludables

  • Descanse bastante.

  • No fume.


SIGNOS DE ALARMA

"La mayoría de las personas que están resfriadas no necesitan acudir al médico o enfermero, pero se debe llamar al médico si tiene:

  • ​​Fiebre de más de 100.4 ºF (38 ºC) acompañada de escalofríos, pérdida del apetito o dificultad para respirar

  • Fiebre, y también padece de una enfermedad pulmonar, como enfisema

  • Tos que dura más de 10 días

  • Dolor de pecho al toser, dificultad para respirar o tos con sangre

  • Si es mayor de 75 años también debe consultar a su médico o enfermero cada vez que tenga tos durante mucho tiempo. 

Lleve a su hijo a la sala de urgencias si:

  • ​​Está confundido o deja de responderle

  • Tiene dificultad para respirar o debe esforzarse para poder hacerlo

Llame al médico de su hijo si:

​​

  • Se niega a beber todo tipo de líquido durante mucho tiempo

  • Tiene menos de 4 meses de edad

  • Tiene fiebre y no se comporta como siempre

  • Tiene una tos que dura más de 2 semanas y no mejora

  • Tiene la nariz tapada o escurrimiento nasal que empeora o no mejora después de 2 semanas

  • Tiene los ojos rojos o le sale una sustancia viscosa amarilla de los ojos

  • Le duele el oído, se tira de las orejas o presenta otros síntomas de una infección de oído." (UptoDate)


​Más información en:


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Dr. Danilo Mantilla

Especialista en Otorrinolaringología

Miembro Activo de la "American Academy of Otolaryngology Head and Neck Surgery"

Centro de Diagnóstico Médico de Otorrinolaringología

www.danilomantilla.com

Quito - Ecuador


Copyright © 2020. Todos los derechos son reservados. La presente guía clínica está concebida como un instrumento de ayuda en la consulta de atención primaria. Se ha procurado que todas sus aseveraciones estén basadas en la evidencia científica más firme, pero su aplicación nunca debe sustituir al juicio clínico del facultativo y la valoración individual de cada paciente.


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